香港为何公布放宽防疫措施路线图?

2022-04-08 16:01评论关闭Views: 33

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第五波疫情重创香港经济,长达2个多月来市场无法运作如常,由雇主到雇员都手停口停。有鉴大家渐渐撑不下去,财政预算案及防疫控疫基金不单加码救市,行政长官林郑月娥更在3月21日的记者会上表示,目前每日新增个案仍较多,虽不会提早放宽限制社交距离措施,但会从4月21日起,分三个阶段逐步放宽,好使各界看到走出疫困的曙光。不过,治本而言,唯有好好稳住疫情,把病毒对港影响降至最低,则经济社会才有条件全面复常。

 

限制措施长、辣、广

确诊多 碍生产

疫情对市场的冲击,见诸两个层面。一是为了避免病毒传开,港府不得不采取严格限制社交距离措施,包括限制高风险的处所经营。较诸之前几波疫情,今次限制时间不单更长,自农历新年后一直维持至今,为时长达一个多月,尽管按照新公布的重启时间表亦涉两个多月,加上限制程度亦较前辣,不似此前挤牙膏式循序渐进收紧,而是甫一重新引入便收至最紧,再者表列处所的范围广泛得多,食肆既不能开放晚市堂食,另外勒令关门的还有酒吧或酒馆、游戏机中心、浴室、健身中心、游乐场所、公众娱乐场所、派对房间、美容院、夜店或夜总会、卡拉OK场所、麻将天九耍乐处所、按摩院、体育处所、泳池、邮轮、活动场所,甚至一度新纳入了理发店/发型屋、宗教场所。手停口停的除了雇员,雇主也要承担不少基本开支,其影响之大不言而喻。

另一方面,即使没有政府的限制措施,随着愈来愈多市民确诊需留家休养、无法外出,社会上的劳动力及生产力始终减少。例如,除晚市外政府虽容许食肆经营,但街上不少食肆及商店却索性关门,除了由于市民本已减少外出,生意淡薄下雇主宁愿节省成本干脆停业,另一主因正是受累店内人员确诊的情况愈来愈普遍──继续开门的话,既容易传染其他顾客,也容易传染店内同事,也莫说会令小区传播链愈传愈多。早前跨境司机人手不足,以致本地菜价大幅飙升,正是生产力下降所换来的恶性通胀。事实上,美欧之前疫下出现的供应链受碍、导致通胀攀升高企,不便透露的真相亦与太多人确诊卧病有关,只是当地舆论透过“怪罪中国”来文过饰非本身问题。

最新失业率显示,本港劳动市场正承受庞大压力,数字急升0.6个百分点至4.5%,上升速度之快惊人,失业人士大增16.8%,而就业不足人数亦增了24.5%。须留意,相关数据仅反映去年12月至今年2月状况,由于第五波疫情于2月中旬袭来,意味真正影响尚未完全浮现出来,可能要待2月至4月的数据出笼才能分晓。同一道理,滞后公布的第一季GDP数据,亦不足以反映疫情对整体经济的冲击。

预算案加码推出利民纾困措施,除了宽减税负之外,还新引入暂缓追租措施,让商营租户“抖一抖气”,暂缓在手停口停期间缴付租金,日后重新营业──尤其受惠消费券额外刺激市道后再缴回金额,无疑是个平衡各持份者根本利益的折衷做法。至于防疫抗疫基金新增向失业者直接发放资助,以及重推保就业计划帮补薪金开支,也是救市又救人的适切之举,对相关有需要人士及企业来说绝对是及时雨,有效避免裁员潮、倒闭潮的变本加厉。

 

给市民和市场曙光

国际城市不能永远封锁

面对没完没了的疫情,为使市民和市场看到抗疫出路,给出一个明确的复常时间表和路线图,于今抗疫疲劳日益严重之下,亦有利于提振士气,鼓励大家继续坚持下去。毕竟,企业必须计数,看看自己手头资金能否继续支撑下去;此外,打工仔亦须计数,例如应该继续等待处所重开,抑或索性辞职继而转行。譬如,航空业界已有两年多不能正常运作,虽然雇主没有把你辞退,你自己亦须思考未来前路,包括短期转行至外卖、快递等等。如果没有时间表和路线图,不论雇主还雇员,都无法好好计数以及早早筹谋,因不知限制措施将维持多久;若到弹尽粮绝一刻才另谋出路,恐怕为时已晚。

而且,香港作为一个国际金融、贸易中心,始终不能长时间处于封锁状态。就连行政会议成员都指出,有外国商界关注香港什么时候放宽措施,不论放宽本地社交距离限制,抑或放宽旅客入境的检疫要求皆然。某程度言,抗疫必须上下同心,单单一粒老鼠屎已够坏了一窝粥;如果有人拒绝合作,例如抗拒戴口罩、又或抗拒遵守其他防控措施等,香港实宜将其拒于门外,不然只怕坏了香港的抗疫大事。

不过,随着愈来愈多地方包括新加坡等地均放宽措施,香港所承受的放宽压力无可避免会愈来愈大,而投资者亦总会用脚步作出选择。其中,一旦相关人才和总部迁离香港,继而在别处落地生根安顿下来,要重新回港必然存在难度与惰性。事实上,对于非常抗拒限制措施的人们来说,其之所以继续留港很大程度正正源于惰性,而对于正在物色新落脚点的人们而言,则很大可能不会选择前来香港;换言之,如果没有放宽时间表和路线图,“走出去”的推力势必随时间加大,“引进来”的吸力则在同时间持续减弱。问题是,香港是否真个没条件作出放宽?能否就此作出更理想的平衡呢?

且别论放宽与否,单是给出时间表和路线图,亦可能带来负面影响。

 

难免衍生负面影响

忌时间绑死 忌误读躺平

首先,把放宽标准与时间挂钩,而非按照最新疫情发展,则易把抗疫工作绑死。虽然官方是强调,如果疫情没有反弹,才按上述时间表作出放宽;不过,当局亦指,即使疫情提早放缓,亦不会提早放宽限制措施。始终,无人有水晶球预示疫情动向,假如日后疫情不幸反弹,以致放宽时间表不得不押后,市场及市民的失望之情绝对可想而知,更重要的是可能因此大失预算,亦即无法发挥政策可预见性的优点;反之,若然无视反弹继续放宽,则疫情势必一发不可收拾,对市场和市民的负面影响必然更大。所以,归根究底,政府的施政着力点,乃必须致力控稳疫情,唯有如此才可确保放宽如期落实。

更重要是,放宽时间表和路线图或给予坊间错觉,以为政府已经放弃抗疫,甚至已经选择躺平与病毒共存。无疑,这是错误透顶的误读,因为政府的抗疫工作仍在积极推进,包括继续紧锣密鼓推高疫苗接种率,又恢复了安心出行强检通知等等。港人出现抗疫疲劳已是不争事实,有关方面必须尽快有效澄清,这不代表香港抗疫策略出现根本变化,包括全民检测只是暂缓执行,终极目标仍是争取稳控疫情。否则的话,市民的防疫意识必然进一步松懈下来,有人或有恃无恐地指,反正政府都放宽措施了,我们为何还要从紧以对?过去一段不短时间的严格控疫,犹如令社会变成一条拉得绑紧的橡皮筋;放宽时间表出台所带来的效果,正好像放宽这条橡皮筋一样,社会因而有此表现其实不难理解。此所以,抗疫重点除了实质实干层面,还要好好管理大众心态。

总结来说,放宽时间表和路线图,旨在令市民安心、令市场安心,并让国际投资者安心。但最后的最后,要真正安心放宽,还须继续在防控疫情上给力,包括进一步推高疫苗接种率,特别是长者接种率方面,另外是继续贯彻做好检测及检疫隔离工作,全民检测在条件合适时就尽快推出。香港要走出疫困,目前还是言之尚早,未来仍然任重道远;唯有上下同心、坚持到底,我们才可战胜疫情,安心复常。

 

作者:明生

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