从“芯荒”看世界产业链的脆弱性

2021-05-14 11:09评论关闭Views: 26

xinpian

全球产业链分工的出现,给人类带来了巨大经济利益,也促进了人类社会的飞跃性进步。然而,作为经济全球化的主要体现,产业链分工不可能是十全十美的。当人类遇到灾难或者人为因素时,产业链就会断裂,给一些国家的经济运行带来阻碍,从而使人们产生重回自给自足的幻想。去年以来,全球遭遇的“缺芯”危机就是一个很好的实例。它告诉人们,在全球化背景下,产业链出现问题,任何国家都无法“独善其身”。

芯片,是当今世界几乎所有制造行业都离不开的产品,它不仅应用于汽车、电脑、手机,更是武器装备、航天卫星等国之重器的“心脏”。芯片还是互联网、物联网的核心。从广义上讲,芯片已成为现代社会的“战略物资”。芯片是数字革命的“燃料”,也是国与国竞争的武器。在未来,一个国家能否拥有国际竞争力,将与能不能掌控芯片生产密切相关。尤其对制造业发达的大型经济体而言,能否实现芯片的自主研发和生产,关系到国家的生存与发展。未来的大国竞争,芯片肯定是重要战场之一。有人甚至认为,芯片将取代石油成为左右未来世界的核心资源。

一件物品,由于缺少它,全球相关制造业都面临减产甚至停产,这在历史上并不多见,但今天我们却遇到了,它就是芯片。去年以来,无论是电脑、手机,还是汽车、电视,许多制造业工厂因为缺少芯片而纷纷告急,有的被迫减少产量,有的干脆停止生产,等待芯片到货后重新开工。尤其是汽车工业受到的打击最大,小小芯片卡住了世界汽车巨头的脖子。由于货源紧张,尽管价格一再上涨,但一些企业即使出高价也照样拿不到货。此景此情,再次显示当今世界经济的脆弱,同时也向人们上了一堂供求失衡的现实经济学课。

这次芯片短缺殃及面广,但最大的受害者是汽车工业。世界各大汽车制造企业纷纷宣布减少产量,或者关闭工厂等待芯片货源。本来,各国汽车商都在等待新冠肺炎疫情的消退,迎接全球汽车需求高峰的到来,但由于“芯荒”的出现,今年全球汽车产量将面临大幅减产,一次赚大钱的机会很可能与汽车巨头们失之交臂。一些汽车制造商只好通过提价来弥补损失,如特斯拉已将两种车型的价格上调。传统汽车巨头如丰田、大众、福特、斯巴鲁和日产汽车等均被迫减产,有的甚至暂停生产。这次芯片危机达到如此严重程度,是汽车巨头们没有想到的。

新冠肺炎疫情在全球的蔓延是导致这场“芯荒”危机的根本原因,但其造成如此巨大影响,也与全球芯片产业链的结构不合理相关。当今世界,全球芯片产业高度集中,真正控制世界芯片制造的也就三五家企业巨头,而拥有最大话语权的是台积电和三星公司。这种高度集中的产业格局与芯片制造的特殊性密切相关。芯片制造一方面需要巨额投资,另一方面产生效益的周期长、利润风险大。一个企业要想形成产业规模和竞争力,必须经过长期积累和产业链培育。美国当年在芯片业曾独占鳌头,拥有芯片制造的绝对优势,正是由于投资效益的周期太长和市场的不确定性,美国企业纷纷退出芯片生产,而只专注于芯片设计等前端环节。与此同时,以台积电为代表的亚洲芯片制造商纷纷崛起,并成为当今世界半导体行业的主导者。

这种高度集中的产业格局导致了对市场反应的迟钝,而大投入的特点又使得芯片巨头不可能随心所欲地扩大产能。另外,芯片产业分工细、产业链长,参与产业链分工的企业必须联动才能对市场需求变化作出反应。而由于效益周期长,当需求出现增长时,扩大产能也无法产生立竿见影的市场效应。如本次芯片短缺,即使有关企业立即投资扩建工厂,也难以在短期内弥补市场短缺,而代工企业能否在短期内采购到所需要的生产设备、能否招聘到顶级的工程技术人才,都充满着不确定因素。

美国政府已将掌控未来芯片产业作为战略任务。在美国政治精英看来,半导体制造业已成为美国经济和国家安全中一个危险的薄弱环节,因此必须动员国家资源全力振兴半导体产业。目前,美国并不掌握最先进的芯片制程工艺,全世界只有台积电和三星两家非美国公司处于该领域的技术制高点。

4月12日,白宫召开半导体行业视频峰会,拜登总统亲自出席会议,足见白宫对振兴芯片制造业的高度重视。拜登表示,将从2万亿美元的基建投资计划中,拿出500亿美元用于支持美国半导体产业的发展。美国国家安全事务助理沙利文也出席峰会,表明白宫已将芯片产能的保障提高到国家安全的高度。在美国政府看来,芯片是具有战略意义的产品,影响着一个国家的经济发展,牵动着许多产业部门的生存。1990年,美国制造的芯片高居全球芯片总量的37%,现在已降到了12%,如不采取措施,美国芯片业还将继续衰落。而另一方面,美国对芯片的需求却保持持续上升的趋势。

美国半导体企业对政府的计划表示欢迎。美国芯片巨头英特尔的首席执行官表示,希望通过政府的计划,美国能将半导体微型芯片的产量从目前占全球的12%提高到33%。日前,英特尔公司正与有关芯片设计公司磋商,探讨在英特尔的工厂生产汽车芯片的可能性,以尽快解决汽车工业芯片紧缺的问题。此外,英特尔公司还宣布,将在亚利桑纳州投资200亿美元建立芯片制造工厂。

除了美国雄心勃勃的芯片计划外,其他大国也在绘制振兴芯片制造业的宏图。在欧洲,以德国、法国、荷兰为首的17个国家发表了《欧洲半导体联合声明》,计划在未来三年内投资1450亿欧元,用于建立欧洲自己的芯片产业链。日本和韩国也都提出了加大投资芯片生产的计划,中国更是将提升芯片制造业水平作为国家战略。

这次芯片危机将对未来市场产生深远影响,各国都在完善芯片产业链的规划,政府干预也明显加大。从目前趋势看,经过这一轮冲击,芯片产业格局可望出现变化,预计半年左右后,芯片市场将迎来一个相对稳定期,但各国围绕芯片的竞争和较量不会停息。从长远看,作为特殊产品,芯片还将搅动全球经济风云,并在大国竞争中扮演重要角色。
文:胡后法

评论已关闭